領養狗狗指南(上):找到對的狗狗決不是靠運氣

主人與狗狗散步的照片
Photo by Michael Kucharski on Unsplash

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為什麼想寫領養狗狗指南?

在台灣,想要養狗不需要通過困難的官方考試或門檻。所以大多數人養狗前都沒有事先思考過這些問題:「狗應該要怎麼養?」「我適合養狗嗎?」,等到狗狗帶回家了,卻對狗狗的失控行為束手無策,或是發現新的生活和想像中的美好落差太大。

我們過去在送養狗狗時,常遇到狗狗才剛到新家沒幾天,就收到領養人傳來的訊息說要退養。雖然感到失望,但至少對方反悔得早,沒有耽誤狗狗的一生。最怕的是把狗狗帶回家,卻又不懂得照顧(或自以為懂)的飼主。遇到問題只會暴力相向,最後讓狗狗忍不住開咬而釀成悲劇。

經歷過領養者以及送養方兩種身分的我們,能體會一個新手飼主需要歷經多少挑戰,才能和狗狗培養出感情並成為一家人。但如果能從其他人的經驗中學習並避免犯錯,我們就不必把自己搞得精疲力竭,有更多心力可以花在狗狗身上。

因此我們吸取國內外訓練師的分享以及回顧個人經驗,整理出這篇領養指南;帶你避開大家常犯的錯,同時也提供你重要的觀念與實務方法。依照領養時期的不同需求,這份指南分為兩大部分,讓你更快找到需要的解答:

  1. 領養準備期:領養狗狗前的正確觀念建立,以及各種準備功課

  2. 感情培養期:教你如何讓狗狗融入家庭,並且和牠逐漸培養感情

一隻狗狗可以和我們生活長達十幾年。以時間的尺度來看,這兩個時期只佔了一小部分,但如果未來的每一天想要過得更好,它們就是不可或缺的關鍵。這篇文章是領養狗狗指南的上篇,內容或著重在領養準備期。接下來就讓我們進入主題,先來看看領養前我們該做哪些準備。


領養前的準備期

養狗不只是像打電動一樣的個人興趣而已,生活會徹底因為狗狗的加入而改變。這個改變可好可壞,一切取決於我們挑選的狗狗適不適合自己。

提問的品質決定了生命的品質。 -東尼羅賓

這篇文章用三個大哉問作為主軸,協助我們在領養狗狗前作足功課。先帶你簡單了解一下這三個問題:

建議你從「為什麼想養狗」作為起點,先確定自己養狗的心意。下定決心之後,再依照你的生活型態,從「如何挑選狗狗」以及「要作什麼準備」兩個部分同步著手,一步步做好領養準備。

帶著狗狗一起旅行的插圖
問對問題,邁向理想的人狗生活

為什麼想養狗?

你理想中的生活,「為什麼」一定要有狗狗的參與才能實現?

我永遠記得好幾年前,看見喜歡的狗狗,提出領養申請時卻又不斷被拒絕。一直碰釘子的過程讓我們越來越急著想要領養狗狗。急躁是個警訊:代表我們還不清楚想要什麼樣的生活,只是因為想養而養,沒有耐心等到適合的對象出現。

先找到非養狗不可的理由,讓我們不會在把狗帶回家之後,才發現跟自己想要的生活完全不同。因此在真正開始尋找狗狗之前,最重要的是先坐下來,想像一下你的「理想人狗生活」。

想要和狗狗一起上山下海、探索世界?想要找個默契十足的夥伴?這些願景沒有好壞,只要是心中真正想要的,就是尋找命定狗狗時,為我們指路的北極星。

如何找到適合的狗狗?

當我們勾勒出理想的人狗生活樣貌後,下一步就要開始尋找合適的狗狗。挑到對的狗同行,邁向理想生活的路上就會順暢許多。

我們可以用兩種方式,在把狗帶回家前先初步了解牠的性格與特質。

提問

如果你想透過私人的中途領養狗狗,可以盡量向對方探聽狗狗的狀況,因為中途是主要照護者,會比較了解狗狗的狀況。而且送養方遇到有心的潛在領養人,通常都會很樂意回答各種問題(畢竟好的領養人可遇不可求啊)。

但提問也是一們學問,盡量避免詢問二分法的問題,像是「親不親人?」「會護食嗎?」。這些問題換來的答案太過片面,有可能會影響我們對狗狗的印象。比較好的問法是以自己的生活作為藍本,試著在問題中加入具體的情境描述。就像是我們買車不會只看售價,還會根據自己的收入狀況評估日後養車的費用。

和狗狗一起生活,你最在意的是什麼?最不想每天面對的又是什麼?

舉個常見的情境來說。如果你因為上班而需要狗狗獨自在家,很擔心吠叫的問題吵到鄰居。那麼就可以詢問對方:「如果狗狗要長期獨處,會不會焦慮且吠叫?」

其他常見問題像是:

  • 和其他狗狗相處的情形是?
  • 容易對什麼東西害怕嗎?

這並不是在鼓吹逃避狗狗的行為問題。雖然行為問題幾乎都可以透過訓練改善,但我們也要承認自己的能力有限。與其日後被養狗的壓力壓得喘不過氣,倒不如事先挑選有信心照顧得來的狗狗。

實際相處

如果你想在人力吃緊的收容單位領養狗狗,就比較難用提問的方式了解狗狗狀況,所以這時候就必須依賴實地探訪了。但收容單位是比較緊迫的生活環境,生活在籠內的狗狗不一定能呈現最牠真實的一面。

但隨著許多收容單位在觀念以及硬體的提升,通常會都很歡迎大家把狗狗帶出來進一步互動。當狗狗跟著我們一起散步、吃零食,壓力也獲得短暫的釋放。這時候就有機會盡情地展現自我。

但狗狗表達了這麼多,如果我們看不懂有什麼用呢?想像一下兩個語言不通的人在約會;沒辦法好好表達心意只是小事,語言隔閡造成的誤解卻可能釀成大麻煩。所以在準備和狗狗相處前,你可以先學習看懂狗狗常用的肢體語言(下面會再提到細節),才能準確在互動過程解讀狗狗的行為,並進一步認識牠的個性和特質。

延伸閱讀:Treat-Retreat 把零食當禮物送,幫怕人的狗狗卸下心房

為什麼挑選狗狗要這麼麻煩?

以犬種的角度來看,一樣都是拉布拉多,穩如泰山、大方貪玩或是機警敏感,這些迥異的性格都可能出現在牠們身上。犬種造就狗狗的特定型態,但是個體的性格與特質仍然充滿差異。知名訓練師派翠西亞.麥克康諾(Patricia McConnell)就曾說過:

有些人很容易將犬種名稱當成某種處方藥,彷彿所有這個犬種的狗兒是藥瓶裡一顆顆的藥丸,保證每一顆都含有相同的成分。

我們也會對外表有莫名的天生喜好,但這同樣不應該是領養的決定性因素。長得再怎麼像天使的狗狗,只要你們之間不適合,牠就是每天都在折磨你的魔鬼。

因此不管想要用什麼管道領養狗狗,最好的方式就是提問與實際相處雙管齊下。千萬不要因為狗狗可愛的外表或是犬種迷思,就決定要把牠帶回家。

養狗前要做什麼準備?

錢準備好了嗎?

你可以用很便宜甚至免費的方式領養狗狗,但是之後花在狗狗身上的錢卻可能看不到上限。

除了日常飲食、生活用品等固定支出外,還有很多隨時會掏空錢包的意外花費在等著我們,例如沒有健保、全部自費的醫療費用。

如果我們沒有額外現金可以留給寵物,而是挪用自己的生活費用去補這個洞,這樣的作法雖然讓狗狗生活無虞,但反倒降低自己的生活品質。長久下來,終究會再間接影響到狗狗的生活。所以請額外準備狗狗的生活費用,以及臨時可以動用的基金。

想當初我們意外領養到肚子裡帶著七子的 Sabu。生下小孩後因為子宮大量出血,趕緊住院治療。而七個沒斷奶的小奶狗,只好用奶瓶人工餵奶。當時我們還只是住在外地、剛出社會的新鮮人。原本就只有不多的薪水可以過活,卻又在三個月內噴了好幾萬的醫藥費和伙食費,最後好不容易靠著親友接濟才熬過去。

這是我們的切身之痛;走在財務鋼索上的生活,狗狗的陪伴反而提高墜落的風險。

狗狗懷孕的X光照
跟著 Sabu 偷渡來我們家的七隻小狗。

誰要負責?

養狗除了燒不完的錢,更多的是時間與精神的付出。只要你不是自己一個人和狗狗生活,和家人討論照顧分工就是必須。要為了狗狗付出多少,從來就不是單純的是非題。只要有共識,全家人一起把狗狗當成皇帝寵都沒問題;但如果意見相左,光是討論誰該去遛狗,都可能引發家人大吵一架。

事先釐清負擔的責任,才不會因為狗狗的加入,而讓家人關係產生嫌隙。

「交給你了!」「你該負責!」「是你才對!」

事前學習

要認識朋友的好方法之一,就是和對方說相同的語言。這個道理在狗狗身上也適用。因此養狗前的必修課,我首推你先認識「狗狗的肢體語言與吠叫」。看懂狗狗到底在說些什麼,可以幫助我們在更容易找到適合的對象,日後也可以更快培養出默契。

延伸閱讀:開心還是焦慮?狗狗從搖尾巴的方向告訴你答案

進階的知識像是訓練方法或行為學,則可以等到把狗狗帶回家後,再依照狗狗的狀況或是你個人需求,決定未來要點的技能樹。

相關資源:認識狗狗肢體語言與吠叫類型

物品不需要一次到位

還沒把狗狗帶回家前,先不要想著把東西通通都準備好,因為每隻狗狗的需求都不一樣。

我們應該優先採買那些和狗狗基本需求息息相關的物品。除了食物之外,以下這些清單,是可以事先備好的實用道具:

  • 牽繩、項圈或胸背帶:確保狗狗外出安全最重要的防線
  • 尿布墊或尿盆:讓狗狗知道哪裡是廁所,避免牠隨地解放
  • 狗狗用的碗:吃喝必備,不需解釋
  • 圍欄:隔出狗狗休息的地方,或避免狗狗跑到禁區
  • 床或睡墊:讓狗狗好好休息,減少緊張不安的情緒

關於食物,也先不要因為想省狗狗的餐費,就一次買 10 公斤(甚至更多)的大包裝。畢竟我們還不清楚狗狗吃東西的喜好,或是對什麼食物過敏。建議可以從少量購買開始。

居家佈置

狗狗剛到新家,還不知道要去哪上廁所、該在哪裡休息,更不了解並非任何東西都可以當玩具。雖然讓狗狗學會規矩不是一兩天的事,不過初期我們可以盡量降低狗狗犯錯的機會。所以在狗狗進家門前,我們就要先預想好狗狗的活動範圍。

讓我們拿出事先採買的道具,開始佈置吧;把尿布墊鋪在廁所預定地,水碗放在狗狗隨時可取得的地方,用圍欄劃分出狗狗休息的空間(或隔出不想讓狗進去的地方)。

如果怕狗狗因為無聊或焦慮而破壞物品,除了準備可以啃咬的玩具外,更重要的是先把低矮的桌面或櫃子裡的東西收起來,把顯眼的電線藏起來,避免任何意外發生。

評估周遭環境

不論什麼體型的狗狗,出門探索嗅聞都是不可或缺的基本需求。既然帶狗狗外出是每日行程,那麼我們就需要謹慎考量周遭環境以及交通方式。

全台灣人口密度最高的地區是新北的永和。

假設我們住在永和某巷弄中的某一棟公寓,大門一出就是柏油路。如果狗狗很害怕路上經過的人車,散步就會變成一場惡夢。在狗狗克服恐懼前,我們只能利用交通工具載牠去人車比較少的地方散步。如果是中小型犬,可以讓牠們學會坐機車(甚至直接搭大眾運輸);但如果狗狗體型很大,就要先確認自己有台車可以開(或是搭寵物友善計程車)。

相對地,鄉鎮地區可以提供我們和狗狗舒適的散步環境,但換來的就是不方便的生活機能。對於時常要帶著病犬跑獸醫院的飼主來說,就會是一個不小的負擔。

十全十美的養狗環境是天方夜譚,我們只能在環境以及生活中尋求交集。

延伸閱讀:好的生活體驗,就能讓狗狗對討厭的事物改觀,D.I.N.G.O 防疫公益對談心得 | 電子報 EP.02

專業資源口袋名單

和狗狗一起出遊、一起賴在沙發上看 Netflix ......這些只會是生活的一小部分,更常遇到的是千奇百怪的突發事件。例如發現狗狗吃了不能吃的巧克力,或是狗狗總是在半夜哀號讓全家人都失眠。第一次遇上這些狀況可能會讓我們不知所措。而病急亂投醫或上網胡亂找解答,讓情況變得更糟糕。

想杜絕所有緊急狀況是很困難的,但我們可以做到在碰上麻煩時,知道該要找誰幫忙。我們最好在領養狗狗之前,就先和其他飼主打聽一下,找到住家附近可以信任的專業資源。其中又以獸醫院和訓練師最為重要。畢竟養狗初期最另飼主頭痛的,不外乎就是醫療照護以及行為問題。

相關資源:線上專家

延伸閱讀:用三個問題,找到對的寵物訓練師 | 電子報 EP.05

準備期的結語

在領養之前,我們以為養狗的生活只會充滿樂趣。但在樂趣的背後,是日復一日的枯燥日常在支撐著。前一天再累也不能賴床,因為狗狗會吵著要散步;不管外送再怎麼方便,我們仍然要替狗狗準備好每一餐。

我們可以成天想像人狗生活有多美好,然後衝動地把狗帶回家。等到發現生活變得一團糟後,再開始抱怨養狗有多麻煩。但我們也可以選擇放慢腳步,先想想自己想追求什麼樣的生活,花一點時間學習,做好和狗狗同甘共苦的心理準備。

要把一隻狗狗帶回家真的很簡單,但不代表幸福美滿的人狗生活就會自己來敲門。

預告

領養指南下集是「感情培養期」。我們將會著重在如何迎接狗狗回家,幫助狗狗慢慢熟悉家人以及環境,並且一步步讓人與狗狗間的感情升溫。


相關資源

利益揭露:以下內容單純是我們分享實用的資源給大家,通通都沒有業配置入。

認識狗狗肢體語言與吠叫類型

書籍

挪威訓練師吐蕊魯格斯 (Turid Rugaas) 的經典著作。搭配大量圖片和文字敘述,用淺白的方式讓我們快速理解狗狗肢體語言和吠叫類型的入門書。

插畫海報

這兩張海報是插畫家 Lili Chin 釋出的免費資源,中文翻譯則由台灣的黃薇菁 (Vicki Huang) 老師提供。

Youtube 公開影片

D.I.N.G.O狗語課~壓力的徵兆與轉移行為:這個影片是台灣訓練單位 D.I.N.G.O. 釋出的講座錄影片段,影片中的講者小魯媽帶我們用科學角度了解行為背後的意義。

你知道怎麼跟狗狗交朋友嗎?什麼樣才是「友善靠近狗狗」的方式?:訓練師 Vanessa 以及狗狗小經理,用影片來示範靠近狗狗的正確方式。

線上專家

如果事發突然,臨時找不到住家附近的獸醫師或訓練師協助怎麼辦?最近有一個服務Moment 寵物健康照護,或許你可以嘗試看看。一樣都是在線上,但比起上不知名的鍵盤專家,Moment 進駐了各領域擁有真材實料的寵物專家,隨時在線上替飼主解答寵物照護的疑問。


附錄

參考資料

審稿協力

犬務所 Ayu Animal Talks

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